Главным тренером Манчестер Юнайтед Алекс Фергюсон был назначен 6 ноября 1986 года. Команда в это время плелась на 21-м месте (втором от конца).  Фергюсон в Англии еще не работал, зато успел очень хорошо проявить себя в Шотландии, где его Абердину удалось практически невозможное – потеснить Селтик и Рейнджерс с давно приватизированных ими чемпионских позиций. И не какой-нибудь один шальной разочек, а трижды за шесть лет, прибавив к этому четыре Кубка Шотландии, Кубок и Суперкубок УЕФА. Фергюсон мог оказаться в Англии и раньше, но сначала звавший его на работу Вулверхэмптон вылетел во второй дивизион, а затем заявивший было об интересе к Фергюсону Ливерпуль предпочел ему собственного тренера-гонялу Кенни Далглиша. Несмотря на трудности на ранних стадиях Алекс Фергюсон стал одним из самых успешных руководителей всех времен. В 1999 году он стал первым тренером, который привел английскую команду к победам сразу в трех турнирах, в Лиге Чемпионов, Кубке Англии и Премьер Лиги.

Эпоха Алекса Фергюсона


8 мая 2013 года Алекс Фергюсон объявил о своем уходе с поста главного тренера Манчестер Юнайтед по окончании сезона-2012-13. 26 лет он возглавлял "красных дьяволов", выиграв с ними рекордное количество титулов. Под руководством Фергюсона клуб собрал больше трофеев, чем за предыдущие сто лет. Великим клубом Юнайтед был и до Фергюсона, при нем он стал величайшим. По крайней мере, в Англии по количеству достижений ему уже нет равных. Восточную Европу трудно удивить многолетней гегемонией одного клуба. Российский Спартак и украинское Динамо Киев не столь далекие тому примеры. Но кто был их соперниками в те годы? Сейчас и не вспомнишь. Да и что еще они выигрывали, помимо своих национальных трофеев? Манчестер Юнайтед сражался с Ливерпулем, Арсеналом, Челси в их самые звездные сезоны. На короткой дистанции год-другой соперники, бывало, вырывались вперед, но затем, будто надорвавшись в непосильной гонке, скатывались вниз, копить силы для нового вызова. А Манчестер начиная с 1991 года ни разу не опускался ниже третьего места! 13 раз становился чемпионом, пять раз выигрывал Кубок Англии, дважды Лигу чемпионов и еще дважды играл в финале Лиги.  Всего 38 трофеев за 26 лет. И ровно полторы тысячи матчей под руководством Алекса Фергюсона! Золотая эпоха МЮ. Эпоха сэра Алекса.

19-е золото Англии


Перед  сезоном (2010-11) изменения в составе Манчестера произошли незначительные. Закончил игровую карьеру Гари Невилл. В Бирмингем отпустили вратаря Бена Фостера, в ЦСКА за 9,5 млн евро так и не нашедшего себя в Манчестере серба Зорана Тошича. Взяли вратаря датской сборной Андерса Линдегарда, центрального защитника Фулхэма Криса Смоллинга и мексиканского форварда Хавьера Эрнандеса, которого стали называть просто Чичарито. К трансферным неудачам можно отнести покупку почти за 9 млн евро в Виктории из Гимарайнша португальца Бебе. В Манчестере форвард сыграл считаное количество раз, после чего отправился по арендам (Бешикташ, Риу Аве), но нигде пока не преуспел. А вот с Чичарито попали в точку. В чемпионате боролись с Челси и поднявшимися на арабских деньгах соседями из Сити.

Ключевую роль в рекордном, 19-м, титуле сыграла лучшая, чем у соперников, выстроенность игры и порядок в самом клубе. Челси постепенно старел, новым же игрокам нужно было время. Время нужно было и Ман Сити, чтобы из огромной зарплатной ведомости превратиться в реальную боевую единицу АПЛ. Чемпионат Юнайтед выиграл с большим запасом. Бербатов разделил лавры лучшего бомбардира с Тевесом по 20 мячей, а Нани стал лучшим распасовщиком, сделав 19 передач на гол. В символическую сборную сезона вошли Ван дер Сар, Видич, Нани и Бербатов. Из обоих английских Кубков вылетели на ближних к ним подступах, а вот в Лиге чемпионов вновь дошли до финала во второй раз за три года! Группа красным попалась несложная (Валенсия, Рейнджерс и Бурсаспор). В плей-офф последовательно пали Марсель (0:0, 2:1), Челси (1:0, 2:1) и Шальке (2:0, 4:1).


В финале на Уэмбли англичане фаворитами не считались. Уж слишком хороша была в то время Барселона. Относительно равная игра шла лишь до перерыва: на гол Педро голом ответил Уэйн Руни. Во втором тайме Месси и Вилья забили два мяча и увезли кубок в Каталонию.

Сезон 2011-2012


Перед новым сезоном (2011-12) команда простилась с двумя ветеранами 40-летним Ван дер Саром и 36-летним Скоулзом. Последний еще вернется в 2013 году, чтобы заработать в личную коллекцию 11-ю золотую медаль чемпиона Англии. Расстались с защитниками Вэсом Брауном и Джоном О’Ши. На трех новичков потратили больше 57 млн евро. Самым дорогим стал испанский вратарь Давид Де Хеа (20 млн). За левого вингера Эшли Янга и центрального защитника Фила Джонса заплатили чуть меньше.

Чемпионат прошел под знаком превосходства двух манчестерских клубов. Сити лидировал с октября и выиграл обе личные встречи. Причем дома, на Олд Траффорд, Юнайтед был бит с невероятным счетом 1:6. После этой победы Ман Сити ушел в пятиочковый отрыв. Небесно-голубые лидировали до марта, когда поражение от Суонси не отбросило их за спину красным. В марте горожан накрыл спад, последовали ничьи и поражение. В результате за шесть туров до финиша Юнайтед опережал соседей на 8 очков. Казалось, что судьба чемпионата решена, но тут настала уже очередь дьяволов терять очки. Поражение от Сити на стадионе Сити оф Манчестер вновь вывело вперед горожан, но лишь благодаря лучшей разности мячей.

В последнем туре Ман Юнайтед победил на выезде Сандерленд 1:0 (Руни) и стал ждать результата игры Ман Сити с Куинз Парк Рейнджерс. Любая победа в этом домашнем матче делала Сити чемпионом впервые с 1968 года. Однако, к неописуемому ужасу болельщиков, к 90-й минуте матча счет был 2:1 в пользу гостей. Невероятная развязка этого матча и всего чемпионата войдет в историю футбола. На 92-й минуте Эдвин Джеко сравнял счет, а на 94-й Серхио Агуэро привел в экстаз "голубую" половину Манчестера. 3:2, и при равенстве очков золото уходит к Сити. Юнайтед же в том году остался вообще без трофеев впервые за семь лет, причем в Лиге чемпионов не смог выйти из группы.