Весь мир следил за этим антифутболом по телевидению. Пресса была преисполнена негодования. Даже рядовые болельщики прислали в адрес ФИФА более тысячи писем с предложениями, как же все-таки улучшить качество игры. Оборонительная психология с ее главным лозунгом: «Только не рисковать!» - восторжествовала безоговорочно, но как же убого выглядело это торжество!

Разумеется, сильно досталось главным арбитрам и их помощникам. ФИФА обратила внимание на то, что во всей отлаженной системе проведения чемпионатов мира это единственный «непрофессиональный» элемент. Именно тогда стали всерьез задумываться о том, что судейство на высшем уровне должно стать профессиональным занятием. Судейскому комргтету было поручено разработать для национальных ассоциаций особое руководство по улучшению качества судейства. Исполком также создал специальную группу, которая должна была предложить пути к повышению зрелищности игры, рассчитанные на кратко-, средне- и долгосрочную перспективу. После итальянского первенства 1990 г. всем стало абсолютно ясно, что принципы «честной игры» навечно должны стать главным приоритетом в деятельности Международной федерации.

В конце концов были введены три главных новшества. Одной из составляющих блока реформ 1990-х гг. стало изменение трактовки правила «вне игры» в пользу атакующей стороны. Ранее считалось, что если нападающий в момент паса располагается на одной линии с последним защитником, то он находится вне игры: теперь в подобной ситуации судья не должен был фиксировать офсайд. Следующим шагом, направленным на ускорение игры и предотвращение ее затягивания, стало то, что с 1992 г. вратарям не разрешалось брать в руки мяч, который им намеренно отпасовал назад партнер по команде. Уже на чемпионате 1994 г. подкат сзади стал считаться запрещенным приемом, и арбитрам было рекомендовано решительнее карать желтыми и красными карточками грубые или неоднократные нарушения. Похоже, что все эти меры возымели действие. В финальном турнире Кубка мира 1994 г. на долю форвардов уже пришлось 66 % всех забитых мячей, а средняя результативность достигла 2,71 гола за матч, что уступало только испанскому показателю 1982 г. (2,8).

Имеет ли вообще смысл в 2004 г. рассуждать о национальных стилях игры? За последнее время мы не наблюдали каких-либо серьезных тактических новшеств. Скорее мы имеем дело с чем-то вроде футбольной глобализации.

Хотя любой современный футболист должен иметь навыки игры как в атаке, так и в обороне и постоянно участвовать в общекомандных действиях, все равно исход матча зачастую определяется индивидуальным мастерством отдельных игроков. Одним из ярких примеров здесь может служить потрясающе длинный диагональный пас, который голландский защитник Франк де Бур дал своему партнеру Деннису Бергкампу в четвертьфинале чемпионата мира 1998 г., где встречались Аргентина и Нидерланды. Этому вряд ли следует удивляться. На последних двух финальных турнирах Кубка мира большинство команд состояло из игроков, выступавших в ведущих европейских чемпионатах и воспитанных на принятых в Европе тактических моделях и системах игры. Например, из 32 участников французского первенства 1998 г. только у пяти тренеры были не из Европы или Южной Америки, причем и эти пятеро все равно работали в европейских лигах.

Сегодня команды предпочитают действовать на контратаках, подстерегая тот редкий момент, когда оборонительные порядки соперника расстроены и в его защите или полузащите возникли бреши, в которые можно просочиться. В финальном турнире Кубка мира 2002 г. 20 % всех голов было забито в контратаках, а еще 20 % -в результате удачных индивидуальных действий: дальним ударом, со штрафного или после короткого прохода с дриблингом. А 30 % мячей влетело в ворота после розыгрыша стандартных положений. Коллективный прессинг, постоянное давление на игрока, владеющего мячом, стали практически всеобщим оружием, и все тренеры требуют от своих подопечных универсализма. Каждый должен уметь и обороняться, и атаковать, и по-прежнему, как и во времена старой доброй системы традиционного «дубль-вэ», важнейшую роль выполняет центральная ось, своего рода становой хребет любой команды: вратарь - центр обороны - центр полузащиты - забивной форвард. Но при этом всякий тренер должен уметь варьировать базовые тактические схемы, будь то «4-3-3», «3-5-2», «4-4-2» или «4-5-1».

В прошлом рассуждения о том, что каждая страна или нация имеют свою неповторимую манеру игры, еще имели определенный смысл. Однако характерное для современного футбола стремление к эффективности привело к смешению футбольных стилей, и все различия постепенно сгладились. Футбол стал игрой скорости и расчета: если ты перестаешь думать и бежать вперед, то почти всегда проигрываешь.