легенда манчестер юнайтед, кантонаЕсли Манчестер Юнайтед это глыба мировой футбольной индустрии, то Эрику Кантона уготовлена в ней роль довольно приличного булыжника. Когда вспоминаешь выдающегося французского мастера, первое, что приходит на ум, его характер. Кантона не отличался ни мягкостью, ни способностью к адаптации. До появления в МЮ Эрик успел поиграть в Лидсе. Именно в его составе француз впервые покорил Британию, приведя не страдавший особой звездностью клуб к чемпионскому титулу в 1992 году. Потом пришла пора Манчестер Юнайтед. На добрые четыре с половиной сезона. С появлением француза МЮ вступил в золотую пору, выиграв четыре чемпионата из пяти. Эрик Кантона впервые появился в составе Манчестер Юнайтед в товарищеском матче против Бенфики, который проводился в честь 50-летия Эйсебио. Первую официальную встречу в майке Красных дьяволов в чемпионате Англии Кантона провел 6 декабря 1992 года, выйдя на замену в матче против Манчестер Сити. Свой первый гол за Манчестер Эрик забил 19 декабря 1992 года в матче против Челси на Стэмфорд Бридж Французский нападающий был признан лучшим игроком сезона Премьер лиги 1993-94 годов. Проблемы с дисциплиной продолжали преследовать француза за первый сезон он получил четыре красные карточки.

 

Следующий сезон был омрачен инцидентом, произошедшим 25 января 1995 года в гостевом матче против Кристал Пэлас. Во время матча игрок хозяев прихватил Кантона за футболку, на что француз ответил, ударив защитника Ричарда Шоу ногой, за что немедленно был удален с поля. Кантона был спровоцирован местным болельщиком, Эрик запрыгнул на трибуны и ударил болельщика ногой в стиле кун-фу, после чего добавил еще кулаками. Его приговорили к 120 часам исправительных работ за нападение на болельщика и дисквалифицировали на восемь месяцев от всех игр, выписав штраф в размере 10 тысяч фунтов. После этого случая многие говорили, что Кантона покинет Англию, но сэр Алекс Фергюсон убедил его остаться в клубе.

В финальном матче на Кубок Англии против Ливерпуля, Кантона забил победный гол. Француз стал первым иностранным футболистом, который поднял Кубок Англии в ранге капитана английского клуба. Кантона искупил свою вину за произошедший инцидент своей великолепной игрой. В конце сезона 1996/97, после поражения Манчестера от дортмундской Боруссии в полуфинале Лиги чемпионов, 30-летний Кантона объявил, что решил завершить футбольную карьеру. Эта новость шокировала болельщиков Юнайтед, для которых Эрик стал живой легендой. Последним официальным матчем француза за Манчестер Юнайтед стала встреча против Вест Хэма 11 мая 1997 года. Через пять дней, 16 мая, Кантона сыграл свой ​​прощальный матч, товарищескую встречу против Ковентри Сити, игра закончилась со счетом 2:2, Эрик забил все два мяча. Всего за свою карьеру в Манчестер Юнайтед Кантона забил 65 голов в Английской Премьер лиги, 11 голов в кубке Англии и 5 голов в лиге чемпионов. В Англии Кантона был возведен в ранг гения, во Франции же так и остался непонятым "плохим парнем"